mimiografo

En la era digital actual, es fascinante retroceder en el tiempo y explorar tecnologías que fueron pioneras en la reproducción de documentos. En este artículo, nos sumergiremos en el mundo del mimeógrafo, un dispositivo que desempeñó un papel crucial en la duplicación de información antes de la llegada de las impresoras modernas.

1 – ¿Qué es un Mimeógrafo?

El mimeógrafo es una máquina de impresión que se utilizó ampliamente durante el siglo XX para reproducir documentos en grandes cantidades. Funcionaba mediante el proceso de estarcido, que implicaba la creación de una plantilla maestra permeable a la tinta, permitiendo la reproducción eficiente de múltiples copias.

Es una máquina usada para hacer copias al presionar tinta a través de agujeros en una plantilla en una hoja de papel. Esta técnica se llama estarcido y se pueden dibujar una infinidad de cosas usando estas plantillas recortadas.

La máquina también se conoce como mimeo y hay varios tipos existentes. Algunos de ellos pueden funcionar con motores eléctricos o mediante manivelas manuales para hacer las copias sin hacer uso de electricidad.

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2 – ¿Quién inventó el mimeógrafo?

El mimeógrafo fue inventado por Thomas Edison y estos dispositivos se usaron ampliamente en oficinas, colegios y otros sitios similares durante muchos años. Fueron populares hasta los años sesenta, donde aparecieron otros equipos como las fotocopiadoras.

Hoy en día los mimeógrafos ya son poco comunes, aunque siguen habiendo usuarios que los siguen usando porque son baratos, fiables y fáciles de manejar. El estarcido usado para hacer las copias en un mimeógrafo es una lámina flexible hecha de un material con un recubrimiento.

Se suele llamar papel encerado. Para crear un documento, el estarcido se puede poner en una máquina de escribir sin tinta. Tecleando cada letra hace agujeros en la lámina y crea la plantilla que queremos duplicar. Se pueden usar técnicas parecidas para formar imágenes o formas que nosotros queramos, por lo que los diseños son variados.

El primer mimeógrafo inventado por Edison  era una versión plana que rápidamente fue reemplazada por otros modelos con tambores rotatorios o cilindros. En un modelo de tambor único el estarcido es enrollado alrededor de un cilindro que ha sido saturado con tinta. Las copias son hechas de cilindros con aberturas donde la tinta es presionada en los agujeros de la lámina y contra la hoja de papel.

En un modelo de tambor doble, el estarcido es conectado en una especia de cinta que cubre dos cilindros. Unos rodillos aplican la tinta a los cilindros según giran, y la tinta es presionada de la misma manera para crear las copias.

mimeógrafos

En un mimeógrafo con un solo tambor las imágenes multicolores pueden ser creadas cambiando los cilindros que tiene tintas de diferentes colores. De todos modos y como se ha dicho, han sido sustituidos por otros muchos equipamientos donde estas duplicaciones se hacen ya de formas más efectivas y con una mayor calidad.

3 – Cómo Funciona el Mimeógrafo

  1. Plantilla Maestra: Se creaba una plantilla maestra, generalmente con cera o similar, mediante un estilete o máquina de escribir. Esta plantilla era perforada en áreas específicas, permitiendo que la tinta pasara a través de las aberturas.
  2. Aplicación de Tinta: La plantilla maestra se montaba en el tambor del mimeógrafo. Al girar el tambor, la tinta era aplicada sobre la plantilla, quedando en las áreas perforadas.
  3. Reproducción en Papel: Al colocar papel sobre la plantilla impregnada de tinta, la imagen se transfería al papel, creando una copia duplicada. Este proceso se repetía para cada hoja de papel.

4 – El Encanto del Mimeógrafo Casero:

  1. Creación de Plantillas en Casa: Muchos entusiastas exploraban la creación de plantillas maestras caseras. Este proceso creativo permitía la reproducción de boletines, panfletos y otros documentos de manera independiente.
  2. Comunidad Creativa: El mimeógrafo casero fomentaba una comunidad creativa y autónoma. Grupos sociales, escuelas y organizaciones encontraban en esta tecnología una forma accesible de difundir información sin depender de grandes imprentas.

5 – Legado del Mimeógrafo:

  1. Predecesor de las Copiadoras Modernas: Aunque los mimeógrafos han sido reemplazados por tecnologías más avanzadas, su legado perdura. Fueron el antecedente de las copiadoras modernas y desempeñaron un papel crucial en la democratización de la reproducción de documentos.
  2. Revitalización Nostálgica: En la actualidad, algunos entusiastas y coleccionistas revitalizan el uso del mimeógrafo por su encanto nostálgico. La singularidad de las copias mimeografiadas evoca una sensación única en comparación con la impresión digital.

El mimeógrafo, con su encanto analógico, representa una época en la que la reproducción de documentos era un arte creativo y accesible. Aunque ha sido superado por tecnologías más modernas, su legado vive en la apreciación de aquellos que reconocen su contribución a la difusión de información en una era pre-digital.

Muchos países en desarrollo siguen usando estos dispositivos ya que en cuestión de coste son bastante baratos comparados con otros sistemas. Aparte de esto, los de tipo manual son ideales en zonas donde no hay suministro eléctrico.

6 – Preguntas Frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre copia y fotocopia?

En este caso lo mejor es fijarse en la palabra «foto». Cuando decimos copia, se refiera a reproducir algo de una manea exacta, o al menos casi igual. La fotocopia es más específica a la copia fotográfica en papel empleando la luz.

¿Cómo funciona un Hectografo?

Es otro sistema de hacer copias, y se hace mediante un mecanismo de impresión a partir de una referencia o patrón. Lo más curioso de este sistema es que se usan láminas de gelatina.

¿Qué más inventó Thomas Edison?

Edison inventó muchas más cosas aparte del instrumento de este artículo. Algunos de ellos son el fonógrafo, la lámpara incandescente, el telégrafo, micrófono de carbón, las baterías de níquel/hierro, el dictáfono y muchos más.

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